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Économie circulaire: qu'est-ce que c'est et pourquoi en avons-nous besoin?

Économie circulaire: qu'est-ce que c'est et pourquoi en avons-nous besoin?



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Si vous suivez l'actualité, vous avez peut-être entendu la phraseéconomie circulaire bandé environ. Mais qu'est-ce que l'économie circulaire exactement et pourquoi en avons-nous besoin?

Le concept duéconomie circulaireest basé sur plusieurs théories et écoles de pensée antérieures, dont la plupart s'inspirent de la nature. Au fil du temps, beaucoup ont souligné le fait que la nature fonctionne principalement par cycles. Nous étudions souvent ces cycles - comme les cycles de l'eau, du carbone et de l'azote - à l'école.

Contrairement à la nature, les humains ont une approche légèrement différente des choses depuis la révolution industrielle. Nous extrayons des ressources, fabriquons des marchandises, les achetons et les consommons et quand elles se cassent ou que nous nous ennuyons avec elles, nous les jetons. Ensuite, nous avons décidé d'extraire plus de ressources pour fabriquer de nouveaux produits.

Une grande partie des déchets produits de cette manière finit dans des décharges ou est brûlée dans des usines d'incinération. Cette façon de faire a ses avantages. Cela alimente nos économies - cela crée des emplois, des revenus et des impôts qui servent à la construction d'écoles et d'hôpitaux - et cela nous rend satisfait parce que nous avons beaucoup de choses.

Mais cela pose des problèmes évidents. L'un d'eux est le fait que les ressources sont limitées. Plus nous extrayons, plus nous épuisons les gisements de la planète et moins il en reste pour les générations futures. L'autre est que la quantité de déchets que nous générons est importante et que nous ne sommes pas très doués pour la gérer. C’est pourquoi il finit dans des endroits où il ne devrait pas - comme dans les océans, dans le ventre des animaux marins et des oiseaux, et, en remontant la chaîne trophique, il se fraye un chemin dans notre propre corps.

Un autre problème est le fait que la population mondiale augmente et s'enrichit, car les produits deviennent de moins en moins chers. Les implications de ces tendances pour l'environnement et le climat sont inquiétantes, comme l'ont souligné à maintes reprises des scientifiques comme le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU.

Si nous continuons à faire ce que nous faisons, le climat se réchauffera autant qu'un autre 3 degrés Celsius avant la fin de ce siècle, ce qui signifiera la mort d'une grande partie de la biodiversité et de la vie telle que nous la connaissons.

La solution

La solution évidente est qu'en tant que société, nous devons changer notre façon de faire les choses. Au lieu de jeter des produits cassés ou anciens, nous devrions les concevoir de manière à ce qu'ils puissent être réutilisés en de nouveaux produits, c'est-à-dire en passant de un modèle de consommation linéaire à un modèle circulaire.

Il existe de nombreuses façons d'y parvenir. Parmi eux, on fabrique des produits plus durables, en les concevant pour qu'ils soient modulaires afin que leurs pièces puissent être remplacées lorsqu'elles se cassent, en refabriquant des produits en de nouveaux produits, en utilisant moins de matériaux et de matériaux recyclables et recyclables. La bonne nouvelle est que notre savoir-faire technologique est suffisamment sophistiqué pour rendre la plupart de ces idées possibles.

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La mauvaise nouvelle est que, dans la pratique, la technologie ne suffit pas. Le problème continue d'être nous, les gens. Les gens ont besoin d'incitations à faire les choses différemment, surtout si faire les choses différemment leur coûtera de l'argent. C'est pourquoi nous parlons d'un économie circulaire, par opposition à fabrication circulaire ou technologie circulaire. C'est parce que nous devons trouver un moyen de permettre à la technologie de s'intégrer dans l'économie traditionnelle.

À quoi ressemblera exactement une économie circulaire dans la pratique?

Depuis moins de 10% de notre économie est circulaire, selon le rapport sur l'écart de circularité, nous ne pouvons qu'imaginer à quoi ressemblera une économie entièrement circulaire et les voies qui nous y mèneront. Ci-dessous, le dernier schéma d'un système économique circulaire publié par la Fondation Ellen MacArthur en février 2019. Créé par et nommé d'après le circumnavigator britannique et marin à la retraite, il s'agit d'une institution de premier plan dans le domaine de l'économie circulaire.

Le diagramme est divisé en deux parties: sur le côté droit, en bleu, sont les biens non renouvelables que nous consommons, comme la plupart des produits de consommation. Contrairement à la croyance populaire, le recyclage de telles pièces de produits n'est pas le meilleur moyen de les rendre plus circulaires. Plutôt, les partager, les concevoir de manière à ce qu'ils aient une durée de vie plus longue et puissent être réparés, réutilisés, redistribués, refabriqués et remis à neuf sont toutes de meilleures options.

Pourquoi? Parce que la deuxième loi de la thermodynamique - qui dit que la qualité de l'énergie diminue à chaque transformation, à mesure que son entropie augmente - s'applique également aux produits que nous consommons et à l'énergie qu'ils contiennent.

Le recyclage implique que les matériaux seront transformés en quelque chose d'inférieur par rapport à leur état initial, alors que la redistribution des produits pour qu'ils soient plus utilisés ne le fait pas. En outre, même si le processus de fabrication d'un certain bien était parfaitement circulaire, il y aurait toujours un impact environnemental associé à la transformation des matériaux d'un état à un autre, découlant de choses comme la consommation d'énergie et l'utilisation de l'eau.

Pendant ce temps, le côté gauche (en vert), sont les boucles de production des ressources renouvelables. Les déchets biodégradables - tels que les déchets alimentaires - peuvent également être introduits dans de nouveaux processus de production grâce à des techniques telles que la digestion anaérobie (qui les transforme en combustibles comme le biogaz) et le compostage (qui le transforme en engrais).

Des schémas comme ceux-ci peuvent rendre la transition vers une économie circulaire simple. Après tout, à quel point peut-il être difficile de réparer des produits plus souvent que ce que nous faisons actuellement? Mais les choses ont tendance à se compliquer dans la pratique. Par exemple, il y a quelques mois, je n'ai abordé qu'un petit aspect de la bataille pour rendre les produits électroniques plus faciles à réparer.

En réalité, le passage à un modèle économique entièrement différent exigera des changements systémiques dans notre façon de faire et dans notre façon de penser. Bon nombre des changements que nous devrons apporter sont faibles en technologie mais importants en termes d'impact. Par exemple, à quelle fréquence utilisez-vous votre machine à laver ou votre voiture?

Une fois par semaine? Une fois par jour? Et quand vous le faites, pendant combien de temps les utilisez-vous? Dans de nombreux cas, ces produits restent inactifs la plupart du temps. Entre autres choses, une machine à laver circulaire ou une voiture pourrait être une machine à laver ou une voiture qui est utilisée plus fréquemment par plus de personnes.

Le simple changement de mentalité des consommateurs de posséder des produits à leur utilité (par exemple, se concentrer sur un linge propre plutôt que sur la nécessité de posséder une machine à laver) nous rapproche d'une économie circulaire - et plus durable - sans avoir sacrifier l'un des conforts de la vie moderne.


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