La biologie

Maladie de l'encéphalite léthargique, décrite dans le film "Awakenings", accompagnée de la grippe espagnole de 1918

Maladie de l'encéphalite léthargique, décrite dans le film


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

À la fin des années 1960, le Dr Oliver Sacks travaillait à l'hôpital Beth Abraham dans le Bronx, New York. L'hôpital avait un groupe de patients qui étaient essentiellement des statues vivantes. Comme Sacks les a décrits:
«Ils seraient conscients et conscients - mais pas complètement réveillés; ils resteraient assis immobiles et sans voix toute la journée sur leur chaise, manquant totalement d’énergie, d’élan, d’initiative, de motivation, d’appétit, d’affect ou de désir; ils ont enregistré ce qui se passait à leur sujet sans être actif. attention, et avec une profonde indifférence. Ils ne transmettaient ni ne ressentaient le sentiment de la vie; ils étaient aussi insubstantiels que les fantômes et aussi passifs que les zombies. "

Les patients souffraient d'une forme atypique d'encéphalite connue sous le nom de encéphalite léthargique (EL), ou «maladie du sommeil», à ne pas confondre avec la maladie du sommeil transmise par la mouche tsé-tsé. La maladie était caractérisée par l'apparition de symptômes pseudo-grippaux, notamment des malaises, une fièvre légère, des maux de gorge, des maux de tête et des vomissements.

CONNEXES: LA GRIPPE ESPAGNOLE DE 1918 ET CE QUE CELA COÛTE L'HUMANITÉ: UN ÉCHÉANCIER

EL et l'épidémie de grippe espagnole

La maladie est arrivée avec l'épidémie de grippe espagnole de 1918, et presque cinq millions des personnes dans le monde ont été touchées par EL. Le pic de l'épidémie d'encéphalite léthargique s'est produit entre octobre 1918 et janvier 1919, soit à peu près au même moment où la grippe espagnole atteignait son apogée.

L'encéphalite léthargique touche le plus les personnes âgées de 10 à 45 ans, avec 50% des cas survenant chez les personnes âgées de 10 à 30 ans. Il y avait des incidences plus élevées de EL dans les grandes villes et les zones industrialisées que dans les zones rurales.

Tandis que un tiers des personnes touchées sont décédées pendant les stades aigus de la maladie, celles qui ont survécu ne sont jamais revenues à la normale. Les symptômes de la maladie pourraient progresser rapidement. Dans un cas, une fille qui rentrait chez elle après un concert est devenue soudainement paralysée d'un côté de son corps, en l'espace d'une demi-heure, elle dormait et elle est décédée 12 jours plus tard.

Les patients sont devenus étourdis, confus, délirants et, surtout, ont éprouvé un désir irrésistible de dormir. Ils dormaient pendant des périodes anormalement longues, mais ils étaient conscients de tout ce qui se passait autour d'eux pendant qu'ils dormaient.

Certains patients ont présenté des mouvements involontaires, des vocalisations, des contractions musculaires et des mouvements involontaires des yeux et de la mâchoire. Ils ont également ressenti des douleurs au visage et aux membres, et ils ont eu des hallucinations visuelles et tactiles.

Curieusement, ces patients présentaient également une inversion du cycle du sommeil, par laquelle ils dormaient toute la journée et étaient éveillés toute la nuit.

Les corps des autres patients sont devenus rigides et ont montré ce qu'on appelle la «flexibilité cireuse», grâce à laquelle ils sont restés rigides mais pouvaient être facilement repositionnés, presque comme si l'on positionnait une poupée. Alors que leurs visages étaient dépourvus d'émotion, cruellement, ils sont restés mentalement intacts.

Le plus grand mystère médical du XXe siècle

À ce jour, EL reste «le plus grand mystère médical du 20e siècle». Lorsqu'il a été découvert dans les années 1960 que le médicament Levodopa (L-DOPA) pouvait inverser les symptômes de la maladie de Parkinson, le Dr Sacks a essayé le médicament sur les patients atteints d'encéphalite léthargique, dont certains étaient presque comateux depuis 40 ans.

Malheureusement, en quelques mois, la plupart des patients ont commencé à ressentir des effets indésirables de la L-DOPA, tels que des tics, des mouvements involontaires et une instabilité émotionnelle. Le médicament a été arrêté et les patients sont revenus à l'état dans lequel ils se trouvaient avant le traitement.

En 1973, Oliver Sacks a publié le livre non-fiction Réveils sur son expérience et celle des patients. Un film de 1990 du même nom avec Robert De Niro et Robin Williams a été nominé pour plusieurs Oscars.

En examinant le cerveau de patients EL décédés, les médecins ont conclu que la grippe pouvait prédisposer une personne à l'infection par l'encéphalite léthargique, éventuellement en augmentant la perméabilité des muqueuses nasales, ce qui permettait au virus encéphalitique de pénétrer plus facilement.

Des études plus récentes indiquent un déclencheur auto-immunologique causé par la grippe. Depuis 1940, il n'y a eu qu'environ 80 rapports publiés d'encéphalite léthargique dans le monde, et certains scientifiques concluent que seuls 14 cas correspondent vraiment au diagnostic de EL.


Voir la vidéo: encéphalites (Décembre 2022).