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Notre problème de déchets spatiaux devient sérieux; Voici ce que vous devez savoir

Notre problème de déchets spatiaux devient sérieux; Voici ce que vous devez savoir


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Les déchets spatiaux sont un problème croissant et un problème qui pourrait éventuellement mettre en péril le voyage spatial s'il n'est pas correctement géré. Si nous avons appris quelque chose au cours de la dernière décennie, c'est que les humains continuent d'être désireux d'entrer dans l'espace. Des organisations privées et financées par le gouvernement prévoient d'étendre notre présence dans l'espace, de construire des bases et même de planifier des habitats habitables au cours des prochaines décennies. Cependant, pour que nous puissions atteindre Mars et au-delà, nous devons d'abord être en mesure de quitter cette planète en toute sécurité.

Cependant, il existe des dangers plus immédiats. Les débris spatiaux flottant autour de la planète pourraient menacer la vie des astronautes de la Station spatiale internationale. Et ce ne sont pas seulement les gros morceaux de ferraille dont nous devons nous soucier.

Selon l'Agence spatiale européenne, il y a128 millions objets de la taille de 1 mm à 1 cm, 900 000 objets la taille de 1 cm à 10 cm, et 34 000 objets plus de 10 cm sifflent actuellement autour de notre planète. Beaucoup de ces objets voyagent autour de notre planète à environ 28.163,52 km / h,ou environ 10 fois plus rapide qu'une balle.

Selon Jack Bacon, scientifique senior de la NASA, la collision d'un morceau d'aluminium avec un morceau de débris spatiaux d'environ la taille d'environ 10 centimètres serait l'équivalent de faire exploser 7 kilogrammes de TNT. S'attaquer correctement à ce problème ne sera pas facile. Aujourd'hui, nous allons explorer tout ce que vous devez savoir sur les débris spatiaux et ce que les organisations font pour suivre et gérer la situation.

Comme décrit par Agnieszka Gautier dans un article pour la NASA, «Les restes de ces satellites de communication, ainsi que soixante ans d'activité spatiale, ont jonché l'espace. Un orchestre d'objets tourbillonne sur diverses orbites: satellites désaffectés, scènes de fusées brûlées, outils perdus et particules fragmentées à la suite d'explosions et de collisions. Lorsque de minuscules taches de peinture voyagent avec suffisamment de force pour couper les câbles, endommager les fenêtres de la navette spatiale ou tuer des astronautes, le suivi précis des débris est important. »

Notre problème de déchets spatiaux remonte au début de la course à l'espace

Comme on peut l'imaginer, notre problème de déchets spatiaux a commencé au début de la course à l'espace entre l'Union soviétique et les États-Unis. Lorsque l'Union soviétique a lancé le premier satellite de l'histoire en orbite autour de la Terre, l'engin de la taille d'un ballon de plage a déclenché une course aux étoiles qui finirait par créer de nouveaux programmes spatiaux dans le monde entier.

Au fil des décennies, les entreprises et les gouvernements ont développé des satellites pour la défense militaire, les téléphones portables, la télévision et le GPS, en lançant des centaines d'entre eux dans l'espace chaque année. En fait, une grande partie des débris dans l'espace est constituée de morceaux de vieilles fusées. Vous pouvez trouver des écrous et des boulons, des sacs à ordures, un capuchon d'objectif, un tournevis et même une spatule, si vous regardez assez fort. Donc, si vous deviez ramasser des ordures dans l'espace, que trouveriez-vous?

Il y a des objets étranges flottant autour de notre planète

Commençons par certains des objets les plus courants que vous pourriez trouver flottant autour de la planète. Le bureau du programme spatial sur les débris orbitaux de la NASA répertorie les types de déchets spatiaux trouvés en orbite et les surveille constamment à mesure que la quantité de déchets spatiaux continue d'augmenter chaque année. La première chose que vous pourriez trouver dans notre dépotoir spatial, ce sont des scènes de fusées et d'anciens satellites qui ne fonctionnent plus.

Sortir pour récupérer ces gros débris est coûteux et peu pratique. La triste réalité est que lorsque des parties d'un vaisseau spatial tombent, elles finissent par flotter autour de la planète jusqu'à ce qu'elles retombent sur Terre ou entrent en collision avec un autre morceau de débris spatial.

Vous pourriez même tomber sur de minuscules morceaux de peinture. En fait, il y a des millions de morceaux de peinture qui se sont écaillés d'autres morceaux de débris spatiaux, ou même de vaisseaux spatiaux, et ils augmentent de façon exponentielle. Comme mentionné ci-dessus, même ces petits morceaux de ferraille peuvent constituer une menace sérieuse pour les astronautes. Mais attendez, il y a plus.

Pendant que vous êtes dans l'espace, en train de ramasser des ordures, vous pourriez rencontrer les étages supérieurs occasionnels de lanceurs et même des effluents de moteurs de fusées solides. Cependant, il y a des gens encore plus étranges de débris spatiaux qui flottent, y compris des gants, des réservoirs d'ammoniac, du pipi et des cendres de Gene Roddenberry.

Comment gardons-nous une trace de tous ces déchets?

Le Bureau du programme sur les débris orbitaux de la NASA est actuellement le principal programme de surveillance des débris spatiaux actuellement en orbite autour de notre planète. L'équipe collabore constamment avec d'autres gouvernements et institutions privées pour obtenir une meilleure portée du problème, mais le bureau du programme sur les débris orbitaux travaille également d'arrache-pied pour trouver des solutions créatives pour potentiellement éliminer les débris spatiaux. Comme décrit par la NASA, «l'OPDO, a pris la tête internationale en effectuant des mesures de l'environnement orbital et en développant le consensus technique pour l'adoption de mesures d'atténuation pour protéger les utilisateurs en son sein».

«Situé au Johnson Space Center, le Bureau continue de développer une meilleure compréhension de l'environnement des débris orbitaux et des mesures qui peuvent être prises pour contrôler la croissance des débris. Explorez les débris orbitaux. » L'OPDO suit, détecte et archive les déchets spatiaux à l'aide d'une grande collection de télescopes mondiaux. L'OPDO est même capable de suivre des objets aussi petits que 0.12 pouces à l’aide de radars au sol. Débris spatiaux de la taille de 10 les pouces sont catalogués de manière cohérente et surveillés avec diligence.

Cependant, ce n'est pas seulement la responsabilité d'une organisation ou d'un pays. «Les déchets spatiaux ne sont pas la responsabilité d’un pays, mais la responsabilité de tous les pays spatiaux. Le problème de la gestion des débris spatiaux est à la fois un défi international et une opportunité de préserver l'environnement spatial pour les futures missions d'exploration spatiale ", déclare la NASA

Pouvons-nous arrêter d'aggraver le problème?

Oui, mais pas de sitôt. Tout d'abord, vous pourriez penser que la solution la plus simple consiste à développer un processus plus efficace et plus simple de lancement d'objets dans l'espace. Il y a des entreprises et des institutions privées qui font exactement cela, mais il faudra peut-être des décennies avant de faire des progrès commercialement viables. Plus encore, si nous arrêtions de lancer des objets dans l'espace, les choses empireraient. Des morceaux de débris spatiaux se heurtent régulièrement les uns aux autres, multipliant le problème.

«Il est bien entendu que nous avons dépassé le point de non-retour. Il ne suffit pas de se fier uniquement à l'amélioration du suivi et de l'évitement… c'est simplement une forme technique consistant à se mettre la tête dans le sable et à croiser les doigts », Texas A&M Ph.D. L'étudiant Jonathan Missel a déclaré à SPACE.com. «Nous sommes à un point où le problème doit être résolu, avec une suppression active, pas seulement évité.»

Les simulations informatiques réalisées par OPDO ont mis en lumière ce problème et comment les choses pourraient devenir dramatiquement pires. Une simulation, couvrant une période de 200 ans, a montré comment les débris de plus de 20 cm de diamètre augmenteront de 1,5 fois,tandis que les débris spatiaux 10 à 20 cm devrait se multiplier 3,2 fois, et les débris inférieurs à 10 cm grandira d'un facteur de 13 à 20. En outre, nous lancerons régulièrement des engins spatiaux et des satellites dans les années à venir. La bonne nouvelle est que la NASA, aux côtés d'autres organisations du monde entier, développe une série de solutions potentielles qui pourraient faire une brèche dans le problème des déchets spatiaux.

Il existe des solutions potentielles là-bas

Le lance-pierre Space Junk - Ce projet est le fruit de l'esprit des ingénieurs de la Texas A&M University. Le projet simple, bon marché mais ingénieux serait capable de voler d'un morceau de débris spatial à un autre en utilisant peu de carburant. Surnommé le balai spatial Sling-Sat, il capturerait divers objets, les balançant vers l'atmosphère terrestre et utilisant l'élan généré pour passer au groupe de débris suivant.

Le système d'élimination des débris spatiaux - Développé par Raytheon BBN Technologies, ce projet financé par la NASA tirerait des bouffées d'air ciblées dans l'orbite inférieure et dans les chemins de déchets spatiaux sans méfiance. Ce processus augmente la traînée des débris spatiaux, ce qui les fait désorbiter. Selon Dan Gregory de Raytheon BBN, «l'impulsion d'air crée un nuage qui affecte tout morceau de débris qui passe à travers alors que le nuage est toujours cohérent. En d'autres termes, cela dépend de la quantité de débris qui vole à travers le nuage que vous créez pendant que ce nuage est toujours intacte. "

Aller à la pêche à la jonque spatiale - Conçue pour la première fois en 2014, la mission e.DeOrbit partirait à la recherche de débris spatiaux se trouvant sur une orbite polaire et à une altitude entre 800 et 1000 kilomètres. Divers moyens de capturer les déchets ont été utilisés, notamment l'utilisation de harpons, d'aimants, de filets massifs, de bras robotiques et même de tentacules.

Naviguez loin - Ce projet est assez simple. Le CubeSail proposé par les Britanniques utiliserait la puissance de la traînée pour pousser les débris spatiaux en orbite vers des orbites plus basses. Les voiles solaires attirent beaucoup d'attention au-delà de la simple collecte de débris, les chercheurs envisageant de les utiliser pour les voyages interplanétaires.

Au futur

Les humains ont de grands projets pour aller au-delà de la Terre jusqu'à la Lune et d'autres planètes. De nouvelles stations spatiales entreront en orbite dans notre orbite dans un proche avenir. Pour que les humains atteignent leurs objectifs spatiaux en toute sécurité dans un proche avenir, nous devrons garder un œil attentif sur les déchets spatiaux. Le poète S. Thuy Nguyen-Onstott l'a parfaitement résumé en écrivant:

"L'univers est infini

Mais l'espace a ses limites

Rockets un lancement

Les satellites sont en orbite

Explosions dans l'espace

Oh quel gâchis

Les fragments volent

Et nous allons pleurer "Space junk weve got" Man-made or not

Puis vient Kessler qui sait le mieux

Quand les choses se heurtent

Leurs débris se multiplient

Merci au partenariat

Et le rassemblement de la NASA

Nous cherchons des moyens

Pour gérer le spray "

Pensez-vous que les humains devraient s'inquiéter des débris spatiaux? Quelles solutions ont retenu votre attention?


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