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Scénario de vie extraterrestre commun `` neuf fois plus probable '' que rare, selon un scientifique

Scénario de vie extraterrestre commun `` neuf fois plus probable '' que rare, selon un scientifique


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Sur Terre, la vie a émergé rapidement - pratiquement dès que la planète a atteint une homéostasie durable. En revanche, le premier organisme multicellulaire dont nous descendons a mis près de 4 milliards d'années à évoluer. Mais bien que nous sachions quand la vie a émergé sur notre monde, les scientifiques savent peu de choses sur la façon dont cela s'est passé - un mystère avec une importance cruciale pour la question de la vie sur des mondes extraterrestres.

Cependant, une technique statistique appelée inférence bayésienne pourrait jeter un nouvel éclairage sur la façon dont la vie extraterrestre complexe évolue au-delà de la Terre, selon un nouvel article publié dans leActes de l'Académie nationale des sciences.

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Inférence bayésienne à la vie extraterrestre sur de nouveaux mondes

Dans le nouvel article, le professeur adjoint au département d'astronomie de Columbia, David Kipping, montre comment l'utilisation d'une technique statistique connue sous le nom d'inférence bayésienne pourrait faire progresser la compréhension des astronomes sur la façon dont la vie extraterrestre complexe pourrait évoluer sur des mondes extraterrestres.

"L'émergence rapide de la vie et l'évolution tardive de l'humanité, dans le contexte de la chronologie de l'évolution, sont certainement suggestives", a déclaré Kipping. "Mais dans cette étude, il est impossible de quantifier réellement ce que les faits nous disent."

Pour mener à bien son analyse, Kipping a adapté notre chronologie des premières preuves de la vie humaine. Il a ensuite demandé à quelle fréquence la vie - et l'intelligence - devraient se produire si l'histoire de la Terre se répétait. Depuis le début jusqu'à maintenant, il a fait tourner l'horloge encore et encore.

Inférence statistique bayésienne de la vie extraterrestre

Kipping a défini le problème de quatre manières différentes: la vie peut être commune et l'intelligence suit généralement, la vie peut être rare mais développe généralement l'intelligence, la vie est commune mais rarement avec l'intelligence, et enfin, la vie est rare et plus rare encore intelligente.

Ce mode d'utilisation de l'inférence statistique bayésienne - qui met à jour la probabilité d'une hypothèse à mesure que davantage de preuves ou d'informations deviennent disponibles - produit des croyances antérieures concernant le système modélisé, puis les combine avec de nouvelles données pour établir des probabilités de résultats disparates.

En d'autres termes, c'est une boucle de rétroaction, s'auto-référençant dans le temps à mesure que de nouvelles données deviennent disponibles.

"La technique s'apparente aux paris sur les cotes", a déclaré Kipping. "Cela encourage les tests répétés de nouvelles preuves par rapport à votre position, essentiellement une boucle de rétroaction positive pour affiner vos estimations de la probabilité d'un événement."

De bonnes chances pour la vie extraterrestre, pas pour l'intelligence extraterrestre

À partir des quatre cas possibles ci-dessus, Kipping a appliqué des formules mathématiques bayésiennes pour pondérer les modèles les uns par rapport aux autres. "Dans l'inférence bayésienne, les distributions de probabilités antérieures doivent toujours être sélectionnées", a déclaré Kipping. "Mais un résultat clé ici est que lorsque l'on compare les scénarios de vie rare et de vie commune, le scénario de vie commune est toujours au moins neuf fois plus probable que le scénario rare."

L'analyse s'appuyait sur des preuves suggérant que la vie sur Terre avait commencé 300 millions d'années après la formation des océans de la Terre, comme spécifié dans les gisements de zircon appauvris en carbone 13 - très rapidement dans le contexte de la durée de vie totale de la Terre. Kipping a réitéré que le ratio de la vie émergente était de neuf pour un ou plus, selon la valeur réelle de la probabilité que la vie se développe.

La conclusion de Kipping a révélé que si des planètes avec des conditions et des calendriers de développement évolutifs similaires à la Terre sont communes, l'analyse montre qu'il ne devrait pas y avoir de problèmes émergeant spontanément sur des mondes extraterrestres.

Quant aux chances d'une vie extraterrestre complexe, distincte et intelligente? C'est là que Kipping dit que les chances ne sont pas aussi fortes, ne rapportant que trois contre deux en faveur d'une vie intelligente sur des mondes extraterrestres. "Si nous rejouons l'histoire de la Terre, l'émergence de l'intelligence est en fait quelque peu improbable", a-t-il déclaré.

Alors que la recherche d'intelligence extraterrestre se poursuit, les découvertes de Kipping confèrent une crédibilité statistique à la principale condition préalable: la vie elle-même. Si son travail ne fait pas la même chose pour l'intelligence sur les mondes extraterrestres, il rassure la communauté mondiale: «La recherche d'une vie intelligente dans des mondes au-delà de la Terre ne doit en aucun cas être découragée.


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