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Cosmo le veau taureau a été génétiquement conçu pour produire 75% de descendants mâles

Cosmo le veau taureau a été génétiquement conçu pour produire 75% de descendants mâles


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Le génie génétique peut produire des résultats assez effrayants. Tout récemment, des scientifiques de l'Université de Californie à Davis ont développé un taureau, nommé Cosmo, capable de produire 75% progéniture mâle (ou au moins d'apparence mâle).

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Le taureau a été édité comme un embryon avec la technologie CRISPR. Cette méthode permet aux chercheurs d'effectuer des coupes ciblées dans le génome ou d'insérer des gènes utiles.

Dans le cas de Cosmo, les scientifiques ont inséré avec succès le bétail avec le gène SRY. Ce gène contrôle le développement des traits masculins. L'expérience marque la première démonstration d'une insertion de gène ciblée pour de grandes séquences d'ADN via l'édition du génome à médiation embryonnaire chez les bovins et elle est conçue pour produire des bovins qui ressemblent à des mâles.

«Nous prévoyons que la progéniture de Cosmo qui hérite de ce gène SRY se développera et ressemblera à des mâles, qu’elle hérite ou non d’un chromosome Y», a déclaré Alison Van Eenennaam, généticienne animale au Département des sciences animales de l’UC Davis.

Aussi effrayante que puisse être la procédure, elle pourrait s'avérer bénéfique pour l'environnement. Les bovins mâles sont sur 15% plus efficaces pour convertir les aliments en gain de poids, ce qui les rend plus économes en carburant que les femelles.

«Les éleveurs pourraient produire des femelles en remplacement et diriger une plus grande proportion de bovins mâles vers le marché», a déclaré Joey Owen, chercheur postdoctoral en sciences animales qui dirige le projet avec Van Eenennaam.

Le projet a pris deux ans et demi pour développer la méthode d'insertion d'un gène dans l'embryon en développement. Il a ensuite vu deux autres années consacrées à établir avec succès une grossesse.

Et ce n'est que le début des travaux des chercheurs. Lorsque Cosmo atteindra sa maturité sexuelle dans un an, il sera élevé pour étudier si l'expérience a effectivement réussi à produire une progéniture qui ressemblera à des mâles.

Cosmo et sa progéniture, cependant, n'entreront jamais dans l'approvisionnement alimentaire. C'est parce que la Food and Drug Administration réglemente l'édition génique des animaux comme s'il s'agissait de médicaments.

Que pensez-vous de cette initiative? Cela peut-il conduire à une production de bœuf plus respectueuse de l'environnement ou est-ce une évolution effrayante du génie génétique?


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